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天然護心三寶

分類: 生活保健, 身體檢查 標籤: 三高, 心血管病, 營養素 作者: Eric

根據衞生署發布的最新人口健康調查結果¹,15至84歲的人口當中,高膽固醇血症(即高血脂)的患病率為49.5%,而患有高血壓、高血糖的比率也分別為27.7%和8.4%。隨著年齡增長,患「三高」病的機會愈高,惟近年也不乏年輕個案。病情嚴重的患者,有機會誘發最多人害怕的急性中風、冠心病等心血管病,甚至死亡!

天然護心三寳
近年市面上不乏針對心血管健康的保健品。(CancerCare.hk)

除了常規治療、改善飲食和生活習慣,隨著保健品的概念愈來愈普及,不少「三高」患者希望透過各類營養素輔助改善病情。事實上,現時市面上已有大量針對心血管健康的保健品,但究竟哪些才是真正有效?如何選擇合適的保健品?建議先由了解保健品的成分開始,例如以下「護心三寶」便是從天然食物中提煉:

1.亞麻籽油 (Flaxseed Oil)

亞麻籽是近年的健康界新星,含油量高達35至45%,生產商經常會將乾燥成熟的亞麻籽提煉成亞麻籽油,作為食用油或添加進保健品。

但要注意,亞麻籽油的煙點低,以高溫煎炒不但會令營養成分流失,更會形成有害化合物。有「素食魚油」之稱的亞麻籽油,含有兩大重要成分:α-亞麻酸(α-linolenic acid, ALA)和亞麻油酸(linoleic acid, LA)。前者屬於大家較熟悉的奧米加-3脂肪酸,而後者則屬於奧米加-6脂肪酸,而兩者皆屬多元不飽和脂肪酸。由於它們無法從身體製造,故必需從食物中才能攝取。根據衛生署資料²,α-亞麻酸及亞麻油酸具有稀釋血液濃度,降低血壓,以及改善免疫系統的效用;適量攝取更可降低血液中的總膽固醇水平。

亞麻籽油有助預防中風!

曾有一項針對亞麻籽預防心血管疾病的研究³指出,亞麻籽可顯著減低急性心肌梗塞患者出現心源性猝死和非致命性心肌梗塞的機會,亦能減少動脈粥樣硬化的風險。對控制炎症,從而預防及治療糖尿病併發症也有幫助;另外,一項針對男性中風患者的研究⁴亦指,人體血清中的α-亞麻酸含量增加 0.06%,可降低 28%中風風險。

值得一提,除了有益健康的飽和脂肪酸,亞麻籽油中還有一種叫木脂素的物質。木脂素屬於抗氧化劑和植物雌激素,有助對抗衰老,改善健康,且對抑制對激素敏感的腫瘤⁵,例如乳腺癌、子宮內膜癌和前列腺癌也有幫助。

亞麻籽-降血脂
奇亞籽及奇亞籽油有助預防中風及心臟病。(CancerCare.hk)

2.肉桂(Cinnamon)

我們平時常説的肉桂,一般指樟科植物肉桂的樹皮部分。它可作為食物香料,例如製作肉桂蘋果批,也可用來製成香水、保健品等等。至於肉桂的藥用價值,其實自古代的《本草綱目》已記載了它有助消除瘀血、通血脈、止渴等效用。從現今醫學角度來看,肉桂具有對抗病菌、促進腸道健康,預防退化性腦疾病等功效。更重要的是,它在保護心血管健康方面的功效已獲衆多研究認可。

肉桂顯著改善血糖水平

先説肉桂在改善糖尿病方面的效用,美國農業部 (USDA) 化學家理查德·安德森 (Richard Anderson) 曾領導一項針對患有糖尿病前期的肥胖人士的實驗研究表明⁶,肉桂的水溶性提取物含有抗氧化化合物,有助於降低與糖尿病和心臟病相關的風險因素;另有一項針對血糖水平控制欠佳的二型糖尿病患者的臨床研究⁷,患者在每天服用 1 克肉桂的12週後的,顯著降低了17.4%空腹血糖值和8.25%糖化血紅素,更提升了血液中抗氧化物濃度,改善氧化壓力指標。

針對降血壓及降血脂方面,一項2013年發佈的系統性回顧(Systematic Review)研究⁸,短期攝取肉桂對降低血壓水平,包括收縮壓(SBP)或舒張壓(DBP)有明顯的效用,惟當時的研究較少,醫學界此效用仍存有爭議;其後,一項於2021年發佈的臨床研究⁹指出,肉桂對改善血壓效用較輕微,但可顯著地降低血脂水平,包括提升好膽固醇指數和減低壞膽固醇指數。

肉桂-預防中風
相關研究指出,肉桂有助改善二型糖尿病患者的血糖水平。(CancerCare.hk)

3.大蒜素(Allicin)

提及對心血管健康有益的食物,就不可不提受美國國立衛生研究院(National Institutes of Health , NIH)¹⁰ 認可的食品——大蒜。別看清小小的一棵大蒜,它有助提升免疫力,幫助身體對抗細菌、病毒及真菌等等,更是 「降三高」的好幫手。當大蒜被切碎或壓碎時,大蒜中的蒜氨酸酶會被激活,並催化蒜氨酸分解產生的硫化物——大蒜素(Allicin),但同時也會產生大蒜帶有的刺激性氣味。部分人難以接受大蒜氣味,故現時不少含大蒜提取物(Garlic Extract)的保健品已作加工處理,是不愛吃蒜頭人士的理想之選。

降血脂、降血壓之選

曾有一項針對39項有關大蒜製劑對血脂影響的初步試驗的統計研究¹¹,研究表明每日攝取大蒜提取物超過2個月的情況下,大蒜可有效降低總膽固醇和低密度膽固醇水平(即俗稱的「壞膽固醇」),並有效減低38%於50歲患上冠狀動脈疾病的風險。

曾有研究¹²指出,大蒜中含有多種活性硫化合物,能增加血管內皮細胞製造一氧化氮(Nitric Oxide, No),從而舒張血管,達至降血壓的功效。至於在控制血糖水平方面,過往應用於人體的試驗較少,惟有較新的研究¹³指出,大蒜素或有助改善胰島素水平,以及減低糖尿病患者引起腎臟病變的風險。

除此以外,「三高」患者普遍擔心因血小板凝集而阻塞血管,而大蒜中含有的化合物阿霍烯(Ajoene)¹⁴具有抗凝血的效用,有助預防中風、冠心病

大蒜素-預防三高-降血脂-降血壓
適量補充大蒜素,是較簡單及理想的降血脂方法之一。(CancerCare.hk)

注意!任何人士在服用各類膳食補充品/保健品前,應徵詢專業人士意見,特別是孕期或哺乳期女性、慢性病患者,或正在服用其他藥物的人士更應留心。服用期間也建議定期復診,密切關注健康狀況!

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參考資料:

  1. https://www.chp.gov.hk/files/pdf/dh_phs_2014_15_full_report_chi.pdf
  2. https://www.chp.gov.hk/tc/static/100023.html
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2989356/
  4. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/12663278/
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4152533/
  6. https://www.sciencedaily.com/releases/2010/08/100824103637.htm
  7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4835984/
  8. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23867208/
  9. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7885002/
  10. https://www.nccih.nih.gov/health/garlic
  11. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23590705/
  12. https://academic.oup.com/jn/article/136/3/716S/4664285
  13. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7697950/
  14. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/1475777/

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