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事实上,利用热力治疗人类癌症的概念,可追溯至 2000 多年前古希腊时代希波克拉底(Hippocrates)的著作,西元 936-1013 年,阿拉伯人更以烧红的烙铁治疗头颈部肿瘤。但直至 1970 年代,现代医学才开始对有意提升人体体温而达到消灭癌肿效果的概念进行一些正规的医学研究。

高温热疗是透过提升人体核心体温来破坏及消灭癌细胞。
高温热疗是透过提升人体核心体温来破坏及消灭癌细胞。

运作原理:

根据临床体温计之父翁德利希(Carl Wunderlich)定义人体的正常体温为 37°C,并会随着昼夜和人体活动发生轻微变化,当身体内部的中心体温达到 38℃ 或以上时,被定义为“发烧”。“发烧”是由于身体感染等各种疾病出现发炎反应,人体脑部下视丘(Hypothalamus)的体温调节中枢受发热原(Pyogens)(即发炎反应所制造的小份子)影响造成设定点(set-point)温度增高,通过特定的热效应器使核心体温亦升高;而“热疗”(Hyperthermia)的不同之处在于,它会提高体内的核心体温,却不会提高设定点温度,亦并非出现发炎反应,一般是由热负荷增加及降低热散失的活动所引起。

  • 提升肿瘤温度以消灭癌细胞
    研究显示,人体在 38.5~41℃ 的高温状态下,可令肿瘤细胞暂时性地停止生长;当体温高于 39℃,并且持续 1 小时以上,可破坏及消灭癌细胞。目前,大部分的高温热疗仪器的温度设定都维持在 39~43℃ 之间,因此温度区间较容易被患者接受,效果亦较理想。

    肿瘤周边的微环境十分适合肿瘤生长,因此治疗癌症除要针对肿瘤细胞本身,亦要改变肿瘤周边的微环境。热疗可促进肿瘤周边的微血管循环,从而破坏癌细胞的生存环境。
  • 激发人体自身免疫力
    “发烧”可触发身体自身防御疾病机制的开关,据美国 2006 年底“罗斯威尔公园癌症研究所”(Roswell Park Cancer Institute)的免疫学家 Sharon Evans 发表的文章指出,人体的淋巴循环系统为防止细菌通过此渠道进入血液,在各处都设定的关卡,即“淋巴结”。一旦遇到病菌侵袭(即身体发生局部感染时),“淋巴结”便会肿大,堵塞淋巴管。其后,免疫细胞便会从血液中分离出,对淋巴结的病菌进行快速攻击。

    后来,Sharon Evans 及其他研究人员又利用白老鼠进行研究试验发现,体温升高的白老鼠,免疫细胞进入淋巴腺的速率是正常体温下的两倍。热疗便是利用此原理,提升患者核心或局部温度,使淋巴及免疫系统更活跃。
高温热疗可作为辅助癌症治疗,提升电疗、化疗等治疗效果。
高温热疗可作为辅助癌症治疗,提升电疗、化疗等治疗效果。
  • 提升电疗、化疗、免疫治疗效果
    免疫治疗本身主要是透过药物刺激自身免疫系统,或利用与免疫系统相类似的成份,帮助身体更有效地攻击癌细胞。结合“热疗”高温下可消灭癌细胞以及激发自身免疫力的特性,可令免疫治疗发挥更佳效果。根据英国医学期刊“临床试验药物专家见解(Current Opinion in Investigational Drugs)”刊登的“热疗用作癌症免疫治疗的策略(Hyperthermia as an immunotherapy strategy for cancer)”,临床前后的数据均表明,在配合轻度热疗后,抗肿瘤的免疫反应有所改善。

    除外,高温热疗能提升化疗和电疗的治疗效用,因两者均需氧气来使其发挥最大的功效,然而肿瘤旁的微环境大部分是缺氧的,因此透过热疗可增强血管的携氧能力。根据一些过往的临床病例,当患者接受完化疗和电疗后再进行热疗,可干扰癌细胞对 DNA 的修补及复制,更有效地缩细肿瘤。

*以上内容只供参考,并非治疗建议。如有任何疑问,请向专业医护人员查询。

参考资料:

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2828267/
    Hyperthermia as an immunotherapy strategy for cancer
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4786079/
    Fever and the thermal regulation of immunity: the immune system feels the heat
  3. https://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/types/surgery/hyperthermia-fact-sheet
    National Cancer Institute
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3904378/
    Temperature Matters! And Why it Should Matter to Tumor Immunologists