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什么是肿瘤药敏测试 (Chemosensitivity Test)?

要了解什么是肿瘤药敏测试,首先要明白肿瘤细胞如何运作。肿瘤包含几组细胞,每组具有不同的特性。 这些细胞组当中,有被称为“癌症干细胞样细胞”(Cancer stem cell-like cells)“肿瘤引发细胞”(Tumour-initiating cells),会影响治疗疾病的进情,包括肿瘤是否对治疗产生抗药性,以及复发的可能性。事实上,研究亦显示治疗癌症的药物在不同患者身上的成效是有分别的。

破坏癌细胞是癌症治疗最重要的目的。当患者接受一连串治疗时,大多数的癌细胞会被消灭,但有些则仍然会残留在体内。

当患者在治疗的缓解期间,体内剩余的癌细胞有机会扩散到身体的其他部位。因此,医生需要检测和分析剩余的癌细胞的特征。肿瘤药敏测试其中一个目的,正是用于检测癌细胞在什么情况下对治疗有反应,并提供有关肿瘤是否可能扩散以及在何处扩散等资料。

肿瘤药敏测试的目标:

  • 检测潜在的早期癌症征兆
  • 监测已经确诊的肿瘤状态
  • 协助医生制定个人化治疗指引,包括化疗药物及天然草本营养素
肿瘤药敏测试可有效侦测及判断患者对哪些药物、疗法或营养补充剂呈现最佳反应。
肿瘤药敏测试可有效侦测及判断患者对哪些药物、疗法或营养补充剂呈现最佳反应。

为了减低癌症复发风险,并在将来有办法治疗这些癌细胞,肿瘤药敏测试可进一步提升个人化肿瘤治疗计划,测试的覆盖范围广泛,以下是部分重点:

  • 血液检测
    肿瘤药敏测试以血液检查来进行,毋须于人体内进行药物测试。 它可以检测在血液中的循环流动肿瘤细胞(Circulating Tumour Cells)和循环游离 DNA (Circulating Free DNA),或帮助识别和诊断某些类别的癌症,同时也可以用于监测癌症的变化。
  • 循环流动肿瘤细胞(Circulating Tumour Cells)
    透过肿瘤药敏测试,可以检测在血液循环中已存在的肿瘤细胞,并测量其在血液中的浓度。 这些细胞是从原始肿瘤中分离出来,并进入血液、淋巴系统或身体的其他部分。

    简单来说,循环流动肿瘤细胞就像癌症扩散的种子,能通过血液到达身体各处。由于这些细胞可能会导致癌症复发,因此测试可用于辅助预防复发及跟进的工具之一。

    虽然循环肿瘤细胞测试的准确度并非百分之百,但研究人员在检测和分离这些细胞方面取得了重大进展。研究发现,在某些类型癌症患者中(乳腺癌、前列腺癌、胰腺癌、大肠癌和皮肤癌),检测结果对循环肿瘤细胞的敏感度超过 80%(Papasotiriou I. et al,2O15)。
  • 循环游离 DNA (Circulating Free DNA)
    循环游离的 DNA 是指由肿瘤散落到血液循环中劣质化和碎裂了的 DNA( degraded fragments of DNA)。透过测试,可以检测出这些游离 DNA,从而在肿瘤的遗传性和特征两方面提供更准确的资料。
  • 有关天然物质在治疗上的作用
    针对使用天然物质或提取物在治疗循环流动肿瘤细胞的功效,利用肿瘤药敏测试可以得到更多资料,包括:测试它们用作抗癌治疗的直接效果、如何刺激免疫系统、如何抑制肿瘤血管增生,以及如何抑制癌细胞的增生信号。
  • 有关抗癌药物功效的资料
    通过结合表观遗传学分析(Epigenetic Analysis)和存活率分析(Viability Assays),有关特定抗癌药物、化疗药物及标靶药物对个别癌症患者的治疗效用,肿瘤药敏测试可提供重要资讯。

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