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胜肽疗法(Peptide Therapy)免疫疗法的一种新兴疗法,一般作为癌症辅助治疗及癌症康复治疗。由于患者在接受一些癌症治疗后,虽则大部分对治疗反应敏感的癌细胞已被消灭,但原发性肿瘤通常仍存在一些对于治疗有抵抗力的癌细胞,这些癌细胞之后仍可能继续繁殖。

胜肽疗法则是利用胜肽合成癌细胞的蛋白质抗原(又称为肿瘤抗原 Tumor Antigen)再注入体内,以激活 T 细胞分裂繁殖,诱发 T 细胞识别癌细胞并发动攻击。治疗的主要目的是增强肿瘤患者自身对癌细胞的防御能力,降低癌症复发及转移机会,甚至彻底消灭癌细胞。

胜肽是天然存在的小分子蛋白。(CancerCare.hk)
胜肽是天然存在的小分子蛋白。(CancerCare.hk)

“胜肽”是天然的防御恩物

胜肽(Peptide)又称肽或缩氨酸,是天然存在的小分子蛋白质,由 2-50 个氨基酸串联而成,人体将其用作激素和生物途径的信号分子。

利用胜肽治疗癌症得到愈来愈多医学研究的支持,2017 年,一项发表在 Cancer Research 期刊上的来自美国肯塔基大学(University of Kentucky)Markey 癌症中心的研究表明,部分癌细胞经癌症治疗被消灭时,会释放一种杀伤性的肽来消除对疗法耐受性高的癌细胞;2018 年,美国麻省理工学院的生物学家设计了一种新型肽,可抑制癌细胞透过 Mcl-1 蛋白质躲避细胞自然死亡,许多类型的癌症(包括:淋巴瘤、白血病和乳腺癌)都需要这种蛋白质才能生存。根据现有报告,可被人工合成的胜肽已超过 200 种,可治疗的癌症类型包括:膀胱癌、肝脏癌、肺癌、前列腺癌等。

胜肽疗法的治疗目的是肿瘤患者自身对癌细胞的防御能力,降低癌症复发及转移机会。
胜肽疗法的治疗目的是肿瘤患者自身对癌细胞的防御能力,降低癌症复发及转移机会。

治疗方法:

坊间的胜肽疗法各异,一般来说,医生在进行治疗前,首先会抽取患者血液以测试人类白血球抗原类别(Human Leukocyte Antigen, HLA),然后与多种不同的人工合成肽混合试验,利用肽去刺激患者自身的免疫细胞如 NK 细胞、T 细胞等,令其识别体内癌细胞并加以攻击消除。胜肽药物的施用方式多为皮下注射,因此胜肽治疗亦被称为“胜肽疫苗”。

胜肽疗法根据患者自身的身体状况和血液中的 HLA 类型,选择不同的胜肽作治疗,是一种针对性较高的“个人化治疗”。另外,胜肽成分天然,相较化学疗法和传统的免疫疗法等疗法,不会伤害身体内的正常细胞,副作用十分轻微。但需要留意的是,胜肽疗法并非适合所有癌症患者,若患者的 HLA 类型不符合治疗范围,或是其体内细胞仅对一种或以下的胜肽产生反应,则无法进行此治疗。

参考资料:

  1. Nikhil Hebbar, Ravshan Burikhanov, Nidhi Shukla, et al. A Naturally Generated Decoy of the Prostate Apoptosis Response-4 Protein Overcomes Therapy Resistance in Tumors. Cancer Research (2017). DOI: 10.1158/0008-5472.CAN-16-1970
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4537071/
    The Use of Therapeutic Peptides to Target and to Kill Cancer Cells
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29332577
    The Potential Use of Peptides in Cancer Treatment